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Miércoles, 04 Enero 2023 14:20

Avanza diseño de Observatorio Austral de Rayos Gamma de Gran Campo (SWGO) Destacado

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Colaboración de especialistas de 54 instituciones de investigación científica -entre las que se cuenta la UMCE- trabajan desde el 2018 en el diseño para la construcción y operación de un observatorio de rayos gamma, para la radiación de más alta energía emitida por objetos en el universo.

Nueve científicos/as de distintas instituciones que integran el proyecto para la instalación del Observatorio Austral de Rayos Gamma de Gran Campo (SWGO) formaron parte de una comisión internacional que recientemente recorrió sitios de Perú, Chile, y Argentina, evaluando la locación más apropiada para su levantamiento. En Chile, el espacio propuesto está situado en el Parque Astronómico de Atacama (AAP), junto al observatorio ALMA en el llano de Chajnantor, a 4800 metros sobre el nivel del mar, en la Región de Antofagasta.

Así lo informó Andreas Reisenegger, astrofísico y académico del Departamento de Física UMCE, quien integra el comité de especialistas de 54 instituciones de investigación científica -entre las que se cuenta la UMCE- que trabajan desde el 2018 en el diseño para la construcción y operación de un telescopio de rayos gamma, para observar la radiación de más alta energía emitida por objetos en el universo, con un amplio campo de visión y a gran altura, en la cordillera de Los Andes.

El proyecto contempla el uso de tanques de agua con sensores en su interior (ver fotografía). El mismo método es usado exitosamente en el experimento HAWC, instalado en México, del cual SWGO será su contraparte en el hemisferio sur, potenciado y mejorado.

Según explicó, “la evaluación de la visita fue bastante positiva: No hubo contratiempos, y se generó una muy buena convivencia entre los visitantes extranjeros y el equipo local”. Adelantó que “al menos uno de los sitios chilenos, llamado "Pampa La Bola", parece ser un muy buen candidato para instalar el SWGO. Ahora el equipo visitante está trabajando en un informe sobre todos los lugares recorridos, que servirá de insumo para la decisión final acerca de dónde ubicar el observatorio”.

swgo1Para esta decisión, agregó, “falta bastante tiempo y trabajo, incluyendo, en particular, una evaluación detallada de costos y riesgos para cada uno de los sitios preseleccionados: con presupuestos detallados de cuánto costaría la instalación. Podría traducirse a costos, pero también a riesgos climáticos, políticos, o de cualquier índole y todo eso en conjunto habrá que evaluar”.

A su juicio, son varios los factores que influirán en esta determinación, “entre ellos la altura; además se requiere de un área relativamente grande y bastante plana –mientras más amplia y plana, mejor- porque no se conoce aún cuál será la extensión definitiva del observatorio. Hay un pre diseño que se está usando como referencia, pero es posible que más adelante se quiera expandir, por lo que sería ideal contar con áreas suficientemente grandes. También es importante la accesibilidad y cercanía a lugares donde alojar a los /las científicos/as o personal técnico que trabaje en la construcción y operación del observatorio”.

Andreas Reisenegger compartió también que acaban de adjudicarse nuevo financiamiento, a través de un Fondo QUIMAL, para el Desarrollo de Instrumentación y Tecnologías para la Astronomía Nacional, para "la instalación de tanques de prueba en el lugar, a fin de analizar diferentes fenómenos: si se congela el agua, o si funciona el instrumental dentro de los estanques", concluyó. Además, se acaba de formar una “Unidad de Astropartículas” dentro del Centro Latinoamericano de Física, con el fin de potenciar la colaboración latinoamericana en este observatorio y otros relacionados.

Visto 743 veces Modificado por última vez en Miércoles, 04 Enero 2023 14:42