Jueves, 23 Julio 2020 00:39

Investigadores de Entomología UMCE publican artículo sobre epigenética en Neotropical Entomology Destacado

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La epigenética es el estudio de aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo. El campo de la epigenética ha surgido como un puente entre las influencias genéticas y ambientales.

Un nuevo artículo sobre Mecanismos Epigenéticos Moleculares en Insectos –elaborado por los académicos e investigadores del Instituto de Entomología UMCE, Cristian Villagra y Daniel Frías- fue publicado en junio por la revista WoS Neotropical Entomology.

Según explicó el profesor Villagra, el trabajo, ha tenido muy buena recepción por parte de especialistas que trabajan en esta área. De acuerdo a lo que señala el propio artículo, que está disponible en SpringerLink, una completa colección en línea de revistas científicas de referencia, “los mecanismos moleculares epigenéticos (EMM) son vitales para varias funciones en organismos multicelulares, que regulan el desarrollo, las trayectorias ontogenéticas y las adaptaciones ambientales. (…) Los EMM en los insectos les confieren una capacidad de respuesta rápida que les permite a los insectos cambiar con divergencia plástica o mantenerse constante cuando se enfrentan a diferentes factores estresantes o estímulos. Los EMM funcionan tanto a escala intra como a escala transgeneracional, desempeñando un papel importante en la ecología y evolución de los insectos”.

El documento incluye una revisión a los factores “que permiten a los insectos incorporar los estímulos del ambiente en su herencia y conformar nuevos atributos a través de su evolución”. Estos mecanismos, agregó, permiten que “rasgos de los organismos no estén predeterminados en el código genético, sino que existen muchos niveles de organización que influencian la forma y conducta de los animales, incluyendo nuestra propia especie”.

El ensayo contiene además “una exhaustiva revisión del estado del arte de estos procesos y revisa el caso de los polifenismos en insectos, vale decir la ocurrencia de múltiples fenotipos dentro de una especie, con especial atención al caso de los insectos sociales (termitas, hormigas y abejas) donde este fenómeno es altamente relevante porque permite la formación de castas”.

El artículo está disponible en https://link.springer.com/article/10.1007/s13744-020-00777-8

Epigenética

La epigenética es el estudio de aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo. El campo de la epigenética ha surgido como un puente entre las influencias genéticas y ambientales. Ya en 1942 se definía como “la rama de la biología que estudia las interacciones causales entre los genes y sus productos que dan lugar al fenotipo”.

Las primeras apariciones de la epigenética en la literatura datan de mediados del siglo XIX, aunque los orígenes del concepto pueden encontrarse ya en Aristóteles (384-322 AC), quien señalaba que la epigénesis es el desarrollo de la forma orgánica del individuo a partir de materia amorfa. En el siglo XXI, la definición más comúnmente encontrada del término epigenética es “el estudio de cambios heredables en la función génica que se producen sin un cambio en la secuencia del ADN”.

 

 

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