Jueves, 28 Diciembre 2017 20:54

Investigadores UMCE publican en ‘Frontiers in Microbiology’ Destacado

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Una contribución a la explicación de los mecanismos de herencia de caracteres adquiridos epigenéticamente.

Los académicos Daniel Frías y Cristian Villagra, del Instituto de Entomología UMCE publicaron recientemente un artículo en ‘Frontiers in Microbiology’, una revista líder en su campo, que difunde investigaciones multidisciplinarias, ISI Open Access con índice de impacto 4.08.

El trabajo, ‘The Importance of ncRNAs as Epigenetic Mechanisms in Phenotypic Variation and Organic Evolution’, en el que “se hace una contribución a la explicación de los mecanismos de herencia de caracteres adquiridos epigenéticamente”, explicó Cristian Villagra. Un grupo de moléculas llamadas ncRNAs, agregó, “son capaces de modificar procesos hereditarios en plantas, insectos y otros animales (incluyendo nuestra especie) y sus efectos podrían influir en la evolución de las especies”. 

Según da cuenta la indagación, en los últimos años, se ha demostrado que los ncRNAs participan en muchos procesos biológicos importantes en la biodiversidad que no están incluidos en la teoría evolutiva clásica, como la variación fenotípica, la regulación de la expresión génica, el desarrollo y la herencia epigenética transgeneracional. Con estos nuevos mecanismos epigenéticos, surgieron varias preguntas en relación con el origen y el mantenimiento de la biodiversidad en las poblaciones.

La epigenética es el estudio de aquellos factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia o desarrollo de un organismo. El campo de la epigenética ha surgido como un puente entre las influencias genéticas y ambientales. Ya en 1942 se definía como “la rama de la biología que estudia las interacciones causales entre los genes y sus productos que dan lugar al fenotipo”.

El artículo analiza cómo los avances epigenéticos actuales en ncRNAs han cambiado la visión de los mecanismos que generan variación, cómo la interacción organismo-ambiente ya no se puede subestimar como un impulsor de la evolución orgánica, y cómo ahora es parte de la herencia transgeneracional y la evolución de especies.

Las primeras apariciones de la epigenética en la literatura datan de mediados del siglo XIX, aunque los orígenes del concepto pueden encontrarse ya en Aristóteles (384-322 AC), quien señalaba que la epigénesis es el desarrollo de la forma orgánica del individuo a partir de materia amorfa. En el siglo XXI, la definición más comúnmente encontrada del término epigenética es “el estudio de cambios heredables en la función génica que se producen sin un cambio en la secuencia del ADN”.

Según expresó Daniel Frías, la epigenética es una nueva disciplina de la genética, que “está revolucionado la medicina, la psicología, la psiquiatría y también la educación a través de la neurociencia, pero es necesario incorporar a la neurociencia el componente epigenético, con el fin de comprender mejor una serie de procesos regulatorios que ocurren durante el desarrollo del sistema nervioso central. Es necesario también extrapolar estos nuevos conceptos en los planes y programas de la educación media y también en las Universidades que forman profesores. De esta manera se podrá cautelar y justificar mejor que en estas instituciones exista el ambiente apropiado que permita una interacción positiva entre todos los actores del sistema educativo para propender a una mejor educación y evitar alteraciones de la conducta que pueden ser irreversibles en las generaciones futuras. Una privación sensorial en un niño, provocada por un ambiente escolar desfavorable puede alterar la formación de circuitos neuronales importantes en el aprendizaje y adquisición de habilidades. Por lo tanto, es preciso crear una nueva disciplina multidisciplinaria: La Epigenética Educativa”, describió.

Artículo completo disponible en: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmicb.2017.02483/full

 

 

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