Lunes, 03 Febrero 2020 00:14

Ecología de insectos: la importancia de la interacción de los insectos con su medio ambiente Destacado

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Esta es una de las líneas de estudio del programa de Magíster en Ciencias mención Entomología.

Con el objetivo de formar especialistas que integran elementos teóricos y metodológicos, que contribuyen a la generación de conocimiento sobre los insectos para el equilibrio ecosistémico, su biodiversidad e interacción con el hombre, el programa de Magíster en Ciencias mención Entomología contempla como una de sus líneas de investigación la ecología en insectos. Esta se entiende como el estudio de la interacción de los organismos con su medio ambiente y, en este caso, los insectos interactúan con animales y plantas de forma benéfica y nociva desde el punto de vista humano.

“Esta visión de la historia natural de los organismos es importante porque son los elementos teóricos básicos para poder proponer soluciones en la sociedad respecto de problemas que generan la presencia o ausencia de insectos”, explica el académico del Instituto de Entomología UMCE, Antonio Rivera. “Ya sea directa o indirectamente, estudiar la interacciones que tienen los insectos en los ecosistemas naturales o en ambientes transformados por el ser humano, benefician a la humanidad en términos económicos, sanitarios y también permite la sustentabilidad  de los ecosistemas en el tiempo”, detalla.

De esta forma, el estudio de la ecología de los insectos es importante porque tiene implicancias importantes en diversas áreas. “Por ejemplo, hay insectos que transmiten enfermedades y una de las formas de control de la transmisión es entender cómo se comportan y cómo se reproducen estos insectos para así evitar la propagación de la enfermedad que se transmiten”, señala el académico.

Desde el punto de vista agrícola, también es vital conocer el rol ecológico que cumplen en los ecosistemas. “Hay muchos daños económicos en el mundo agro que generan los insectos, ya sea cosméticos o también productivos a las frutas y verduras. Pero, al mismo tiempo, hay otros insectos que son loe enemigos naturales de estas plagas agrícolas. Por eso, conocer con qué plantas interactúan los insectos que se alimentan de ella y conocer cuáles insectos a su vez regulan las poblaciones de estas plagas, le permite al ser humano aumentar la producción alimentaria que cada vez la humanidad lo necesita más”, indica el investigador.

También desde la veterinaria, los insectos son objetos de investigación. “Los tábanos transmiten algunas enfermedades al ganado vacuno ovejas, por eso se hace importante poder entender en qué periodos de año aumentan las poblaciones de estos insectos, qué condiciones tienen los animales domésticos que permiten que sean más infectados o propensos a ciertas enfermedades, etc.” agrega.

Además de todos estos impactos a la sociedad, indirectamente los insectos también son importantes desde el punto de vista del rol que cumplen en los ecosistemas naturales. “Tienen labores como polinizadores y también como descomponedores de materia orgánica, dispersores de semillas y todas estas funciones son importantes porque permiten que los ecosistemas se automantengan en el tiempo.  Por ejemplo: los insectos afectan en cierta forma a los bosques que rodean los cursos de agua y que, a su vez, protegen de la radiación solar y disminuyen la evapotranspiración. También los insectos son depredadores de parásitos que habitan en el agua, manteniendo las aguas que el ser humano consumen con un nivel de patógenos más bajos”, cierra sobre la importancia del análisis de su ecología.

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