Viernes, 16 Junio 2017 19:15

Revista National Geographic publica resultados de investigación de científicos UMCE Destacado

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Revista National Geographic publica resultados de investigación de científicos UMCE Constanza Schapheer, Entomología UMCE

El equipo de investigadores pudo determinar que las cucarachas salen a comer de muchas plantas endémicas, pero sólo su polen y néctar.

La edición de junio de la revista National Geographic en español (también en inglés, macedonio y japonés) publicó el hallazgo de una nueva especie de cucaracha polinizadora (Moluchia brevipennis), realizada por entomólogos de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación: “la primera que evaluó la distribución, preferencia de hábitat y las asociaciones vegetales de M. brevipennis en la zona mediterránea del Matorral, Chile”, según señala.

La importancia de este descubrimiento, agrega la nota, está en que “hasta ahora, solo se conocían dos especies. La primera es endémica de la Guyana Francesa y la otra vive en la parte malaya de Borneo”.

La investigación fue informada en un artículo reciente de la Revista Brasileira de Entomologia, el que señala que “esta nueva especie conocida comúnmente como Molukia, también podría proporcionar servicios de polinización para muchas plantas de la zona. Se trata de Moluchia brevipennis, un insecto de color oscuro a pardo rojizo, con cuerpo delgado de unos 14 milímetros de largo”.

El equipo de investigadores pudo determinar que, entre el atardecer y la medianoche, las cucarachas salen a comer de muchas plantas endémicas, pero sólo su polen y néctar. Mientras lo hacen, señala la revista National Geographic, “el cuerpo y la cabeza se cubren del polvillo, de manera que, al trepar a la siguiente flor, algo de polen puede caer en las estructuras reproductoras femeninas de la flor, fecundándola”.

En entrevista con National Geographic, los investigadores manifestaron su inquietud por la creciente infraestructura turística en el centro de Chile, pues podría amenazar el ecosistema de los insectos y muchas plantas endémicas de las que dependen, como el chagualillo (Puya venusta), una bromeliácea considerada vulnerable a la extinción.

“Chile ha centrado su desarrollo en hacer que las agencias gubernamentales financien la investigación científica de vanguardia –explica Cristian Villagra (Entomología UMCE), co autor del estudio-, pero ha olvidado que todavía queda mucho por descubrir de su historia natural”.

Esta es una investigación realizada en colaboración con el Dr. Alejandro Vera, de Biología UMCE; Ms. Constanza Schapheer de Entomología UMCE y el Dr. Chris Harrod, del Instituto Alexander von Humbolt de la U de Antofagasta. "Hasta hora demostramos que las cucarachas chilenas son visitantes de las flores nativas, donde van a alimentarse de néctar y polen, el siguiente paso es averiguar si podrían polinizar algunas especies vegetales y también investigar por qué consumen estos recursos".

La nota completa está disponible en los siguientes enlaces:

http://santiagotimes.cl/tag/moluchia-brevipennis-cockroaches/
http://www.ngenespanol.com/naturaleza/animales/17/06/06/especies-de-cucarachas-cucarachas-que-comen-polen-de-flores/
http://planlea.listindiario.com/2017/06/nueva-especie-cucaracha-polinizadora-investigada-chile/
http://www.smartbrief.com/branded/0CFA9D5B-9285-47DF-A018-5ED9E96C0C0B/DD07FAAA-9E63-4157-92A3-BB063370E28F
http://www.nationalgeographic.de/tiere/2017/06/diese-kakerlake-bestaeubt-vielleicht-blumen
https://wowscience.io/2017/06/04/ever-heard-cockroach-pollinates-flowers-see-one/
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/17/053000202/?ST=m_news
http://www.nationalgeographic.com.au/animals/this-cockroach-may-pollinate-flowersextremely-rare-find.aspx

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