Miércoles, 21 Agosto 2019 20:01

Astrónomo UMCE obtiene tiempo para su investigación científica en el telescopio ALMA Destacado

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"Queremos transmitir a los/as futuros/as profesores/as que estamos formando que sus profesores son activos en el campo que enseñan, para poder motivarlos/as", expresa el también académico del Departamento de Física, Diego García.

Diego García, astrónomo, Doctor en Astrofísica por la Universidad de Cardiff en el Reino Unido y académico del Departamento de Física de la UMCE, ha conseguido para sus investigaciones científicas tiempo de observación en ALMA, el telescopio más grande y avanzado del mundo.

Su proyecto, titulado "Breaking Cosmic Dawn: Studying z~7 Galaxies with ALMA" ("Más allá del amanecer cósmico: estudiando galaxias a redshift z~7 con ALMA")  fue asignado un grado "A", el más alto basado en méritos científicos, tras competir con más de 1.700 proyectos de científicos de todo el mundo. Así, logró obtener tiempo en ALMA durante el Ciclo 7 de observaciones, para observar gas neutral, que sirve como trazador de la actividad de formación de estrellas en galaxias "normales" a muy alto redshift, que es una indicación de la distancia a la que se encuentra el objeto y, por ende, de su edad, por lo que cuanto más alto sea el valor de z (del redshift), más "lejos" y más "joven".

"Asumiendo que el Universo tiene una edad de unos 13.7 billones de años (13.700 millones de años) desde el Big Bang, los objetos que estamos observaron se crearon solamente unos 700 millones de años después del Big Bang (son extremadamente jóvenes). En este proyecto estamos estudiando la época de reionización -durante la cual el Universo se volvió transparente a la radiación UV-, la cual es muy poco conocida. Para cambiar eso, estudiamos las propiedades estelares de las galaxias jóvenes y débiles (a z ~ 7) y para ello necesitamos un telescopio como ALMA que nos permite obtener mediciones independientes de sus poblaciones estelares y gas neutro a través de la línea de emisión", detalla sobre la investigación.

El académico, que imparte las asignaturas de Telescopios y Astronomía Instrumental y Termodinámica", detalla el objetivo que persiguen las observaciones que podrá realizar: "Queremos establecer si estas galaxias formadoras de estrellas fueron las responsables de la reionización del Universo y para ello se requiere una determinación de la historia temprana de la formación de estrellas, a través de la detección de línea de emisión [C II] lo que nos permite estudiar la relación entre [C II] y las propiedades físicas, como la metalicidad y la tasa de formación de estrellas (SFR) y nos ayudará a establecer la naturaleza de la época de las fuentes de reionización midiendo su formación estelar y sus propiedades de gas neutro".

-¿Qué proyecciones o impacto tendrán estas observaciones?

-En el año 2017 ya publicamos, en la revista Astrophysical Journal Letters (ApJL), un estudio preliminar y estas nuevas observaciones nos van a ayudar a explicar, con mayor precisión y certeza, un periodo de la historia del Universo temprano, la época de reionización, de la cual se sabe muy poco (que es cuando el Universo empezó a hacerse transparente a la radiación), lo cual nos permitirá avanzar en el entendimiento del Universo en el que vivimos.

-¿Cuál es la importancia de que un académico de la UMCE participe en este tipo de investigaciones?

-Chile tiene la mayor concentración de observatorios astronómicos del mundo y en los próximos años acaparará más del 70% de la capacidad astronómica mundial. Chile, como país anfitrión de estos observatorios, tiene acceso al 10% de tiempo de observación, tradicionalmente las Universidades Chilenas con mayor presupuesto y peso en el campo de la Astronomía (Universidad de Chile, Católica, Valparaíso, Concepción, etc…) han sido las principales beneficiadas, sin embargo, los académicos de la UMCE debemos también aprovechar las instancias para realizar estudios a la vanguardia de la ciencia y posicionarnos como líderes en el campo de la investigación.

También queremos transmitir a los/as futuros/as profesores/as que estamos formando que sus profesores son activos en el campo que enseñan, para poder motivarlos/as y que en un futuro ellos/as puedan hacer lo mismo con sus alumnos/as, los cuales serán los/as futuros/as científicos/as e investigadores/as de este país.

 

Visto 298 veces Modificado por última vez en Jueves, 22 Agosto 2019 21:56
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