Lunes, 07 Octubre 2019 21:01

Académico e investigador del Instituto de Entomología UMCE destaca importancia del estudio científico de abejas nativas Destacado

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El profesor Luis Flores Prado explica que es clave que la comunidad se informe sobre el problema mundial que está ocurriendo respecto del declive de colmenas de abejas de miel y las amenazas para la conservación de especies de abejas nativas. 

A pocos meses de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático - COP25, que este año se realizará en nuestro país, temas relacionados con la conservación de la biodiversidad están cada vez más en la palestra. El investigador y académico del Instituto de Entomología UMCE, Luis Flores Prado, sabe bien de esta materia, debido al trabajo que ha realizado estudiando abejas nativas presentes en Chile.

Así, cobra relevancia su libro "Aprendizaje en Ciencias Biológicas utilizando abejas nativas como recurso de enseñanza", texto publicado a fines de 2017 por el Fondo Editorial UMCE, que acerca el conocimiento científico generado por investigaciones realizadas sobre diversos aspectos ecológicos, evolutivos y conductuales de las abejas nativas y su aplicabilidad e impacto en la educación.

"La idea fue tomar ese conocimiento e intentar hacer un ejercicio de vinculación con la educación. Revisé el marco curricular nacional para ver en qué niveles y cursos se trataban fenómenos ecológicos, evolutivos y etológicos o habilidades de pensamiento científico, donde las abejas nativas pudieran ser usadas como recurso de aprendizaje de estos contenidos", explica el investigador sobre la publicación que contiene 12 talleres, cada uno con una introducción teórica de los fenómenos, objetivos de aprendizaje, las habilidades de pensamiento científico a desarrollar, actividades, material gráfico y bibliografía general de profundización.

"El objetivo principal de la publicación fue poner a disposición de profesores y estudiantes parte del conocimiento generado por investigaciones en abejas nativas para el trabajo en ciencia escolar, que es parte de la alfabetización científica que declara el Ministerio de Educación y que está en línea con los planes y programas de estudios", detalla. Además, destaca la importancia de acercar estos contenidos a todas las personas. "Otro objetivo es que la comunidad en general conozca parte de la diversidad de nuestras abejas, por todo el problema y la crisis mundial que están viviendo en relación con las amenazas a su conservación, además de la disminución de la producción de abejas de miel, para así intentar aportar a su conservación", agrega.

La importancia de las abejas

El académico destaca la importancia de conocer e investigar sobre las abejas por el importante servicio ecosistémico que cumple la polinización que realizan. "Existen diferentes estudios en el mundo que plantean que un alto porcentaje de la producción de vegetales de interés comercial es polinizada por insectos y entre ellos, el grupo más preponderante es el de las abejas, fundamentalmente la abeja de miel. En los últimos 20 años se ha venido constatando en diferentes países un declive de la producción de colmenas de abejas de miel. Se han identificado diferentes factores que han ido dañando a las abejas de miel, por ello la atención mundial ha estado en ellas. Las abejas nativas, en cambio, han recibido menos atención incluso en cuanto a investigación científica, a pesar de la relevancia que tienen para los ecosistemas nativos y también para agroecosistemas", explica.

A partir de esta situación, se han desarrollado diversas investigaciones para conocer más de estas especies. "Por ejemplo, recientemente comenzó una investigación de carácter internacional entre diferentes instituciones en Chile, Argentina, Brasil y el Reino Unido. Esta investigación en Chile es financiada por Conicyt y liderada por el Dr. Francisco Fontúrbel, académico de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, junto con investigadores asociados que son académicos de otras universidades, ccomo la Universidad de la Frontera, la Universidad de Los Lagos, la Universidad de Chile y la Universidad Mayor", explica el investigador UMCE. "Me invitaron a participar de esta investigación como Investigador asociado debido a mi conocimiento biológico de abejas nativas. Un objetivo de la investigación es tener conocimientos sobre los insectos polinizadores, para ser aplicados en el contexto de los servicios de polinización de algunas especies vegetales de interés comercial", agrega.

- ¿Por qué es importante investigar sobre las abejas nativas?

- Las abejas tienen diferentes características biológicas que las hacen ser eficientes polinizadores de distintos tipos de flores o en diferentes ambientes. En tal sentido, es relevante conocer sus hábitos de nidificación. Por ejemplo, la mayoría  de las abejas nativas lo hace en el suelo, donde construyen galerías y celdas, que aprovisionan con néctar y polen. Es decir necesitan consumir polen para proveer el alimento a su descendencia. Aquí se evidencia que la relación planta-insecto es fundamental. Hay otras abejas que anidan en cavidades, ramas o troncos secos. También es relevante saber qué tipo de plantas usan. Por ejemplo, existen algunas que obtienen sus recursos nutricionales de una amplia diversidad de plantas y otras que se han especializado solo en algunas especies. Es importante conocer estos aspectos, además de sus ciclos biológicos y variables relevantes de su nicho ecológico antes de tomar decisiones como seleccionar cuáles pueden ser polinizadores eficientes en algunos cultivos de interés económico.

Visto 253 veces Modificado por última vez en Jueves, 10 Octubre 2019 17:43
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