Lunes, 02 Diciembre 2013 00:00

Académico UMCE seleccionado en Concurso de Investigación de Instituto Antártico

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Durante dos años, un equipo de investigadores viajará al continente antártico para colectar muestras necesarias para el análisis de diversidad y distribución de líquenes en zonas frías del sur de Chile y la Antártica marítima, en el marco de un proyecto encabezado por el académico del Departamento de Biología de la UMCE, Reinaldo Vargas, y que fue seleccionado en el XIX Concurso Nacional de Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica, del Instituto Antártico Chileno (INACH).

A través de la propuesta, denominada “Selectividad y especificidad de fotobiontes en el género Caloplaca (ascomycota liquenizada): comparaciones entre comunidades de sur de Chile y la Antártica" indagarán cómo hongos formadores de estos líquenes con distribución en Chile y Antártica "se asocian con diferentes algas verdes unicelulares del género Trebouxia a lo largo de un gradiente latitudinal”, explicó el profesor Vargas.

Este grupo de organismos, dijo, “es de particular relevancia en el continente antártico dado que es el grupo de organismos terrestres con capacidad fotosintética más abundante, con casi 400 especies y el grupo con la mayor biomasa en ambientes terrestres del continente antártico”.

La distribución actual de las especies de este género, explicó, parece estar relacionada con la conexión existente entre las masas continentales durante el Cretácico tardío, con posteriores cambios en su distribución producto de la separación de la península antártica de Patagonia hace 120 millones de años.

El estudio contempla la visita por dos años consecutivos para los análisis de materiales, “que considerarán variaciones de caracteres morfológico de las especies, variaciones químicas, además del análisis molecular de los micobiontes (hongos formadores de líquenes) y los fotobiontes (algas que se asocian con estos hongos)”.

El trabajo considera también la incorporación de estudiantes para la realización de tesis y tesinas en aspectos relacionados al proyecto, además de difundir por diferentes medios el conocimiento de la diversidad antártica, con especial énfasis en los líquenes, junto con la preparación de publicaciones científicas y la participación en congresos.

Reinaldo Vargas es Licenciado en Educación en Biología y Ciencias Naturales de la UMCE y candidato a Doctor en Ciencias Biológicas Área Botánica, de la Universidad de Concepción. El grupo de análisis de este proyecto es un género de líquenes en el que ha trabajado en los últimos 5 años, e incluido en su tesis doctoral.

Actualmente, el profesor Vargas se desempeña como profesor asistente del Departamento de Biología de la UMCE, realizando docencia en diferentes áreas de la biología vegetal y botánica, en los cursos de Histología, Biología Vegetal I y II, y como colaborador en los cursos de Ecología de Comunidades y Evolución. A su vez, es el encargado del Herbario Federico Johow y colabora con la jefa del Laboratorio de Limnología, Dra. María Catalina Sabando, en el estudio del fitoplancton y el fitobentos en sistemas hídricos de diferentes zonas del país."

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