Lunes, 19 Octubre 2020 18:54

Especialista en neurociencias UMCE presenta estudios sobre actividad física y cerebro Destacado

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Investigaciones presentadas por Dr. Fernando Maurerira pretenden demostrar cómo el ejercicio físico podría repercutir en estructuras y funciones cerebrales.

Cuatro estudios relacionados con el "Efecto del ejercicio físico sobre el cerebro" y realizados durante los últimos seis años con estudiantes y colaboradores expuso el académico del Departamento de Educación Física de la UMCE Dr. Fernando Maureira, invitado a un conversatorio virtual programado por la Universidad Bernardo O'Higgins.

Desde hace casi 20 años, señaló el investigador, la literatura evidencia que el ejercicio físico tiene repercusiones sobre el cerebro: “experimentando con ratas, las sometieron a cierto entrenamiento y tras comparar sus cerebros descubrieron mayor proliferación y tamaño en ciertas regiones cerebrales. Desde entonces se han realizado múltiples estudios para demostrar cómo el ejercicio físico podría repercutir en estructuras y funciones cerebrales”.

La primera de las investigaciones abordó la relación entre la actividad física y el rendimiento académico en estudiantes de Santiago, a una muestra integrada por 309 estudiantes de enseñanza media. Se les aplicó una encuesta sociodemográfica y luego una sobre actividad física. Entre los resultados, los estudiantes que declaraban realizar más actividad física tendían a tener un poco de mejor rendimiento en matemática, aunque los datos no fueron evidenciados significativamente en el resto de las asignaturas.

Otro de los trabajos expuso el efecto del ejercicio físico agudo (de una sesión) sobre la memoria visual de corto plazo en una muestra de 45 estudiantes universitarios de la carrera de educación física, con edad promedio de 23 años. De acuerdo a las mediciones, quienes realizaron un proceso aeróbico tuvieron una mejora significativa en los test de memoria. Y aunque se concluyó que una sola sesión de ejercicios sería suficiente para mejorar un test de memoria, los resultados pueden sostenerse sólo durante un período.

Un tercer trabajo relacionó la capacidad aeróbica, la fuerza prensil, la potencia de salto con la carga de trabajo y el rendimiento académico de escolares. El estudio se aplicó sobre 450 estudiantes de enseñanza media de 15,9 años de promedio. En casi todas las mediciones de rendimiento académico los mejores resultados se asocian a la mayor edad y en el total de la muestra se evidencia una correlación negativa entre la capacidad de fuerza y rendimiento académico, al menos en la muestra, afirmó.

El Dr. Maureira explicó que “la mejora cerebral está ampliamente relacionada con la neuroplasticidad en los ámbitos de la neurogénesis, o la capacidad que tiene el cerebro -estimulado por la actividad física- de generar nuevas neuronas sobre todo en regiones del hipocampo y también en la corteza motora prefrontales y regiones estructurales en otras zonas del cerebro”. Otra forma de neuroplasticidad y más conocida es la sinaptogénesis, añadió, que “si bien no lleva un aumento de neuronas si con la cantidad de conexiones sinápticas entre las neuronas. Al aumentar estas conexiones, mejora la capacidad de comunicación neuronal lo que podría explicar la mejora en la cognición”, aseguró.

Esto los llevó a indagar en que el ejercicio físico -en una vía molecular compleja- activa los factores de crecimiento cerebral, pero “qué es exactamente lo que está causando la neurogénesis y la sinaptogénesis y cómo repercute en una mejora de los rendimientos”.

exfUn estudio publicado recientemente por Maureira y otros investigadores (disponible en http://www.maureiralab.cl/), se refiere a los efectos que tiene una sesión de ejercicio físico sobre la actividad no lineal de las ondas cerebrales en estado basal: “para ello trabajamos con un electroencefalograma que nos permite medir la actividad eléctrica del cerebro sin dañar a sujeto”

En este trabajo, “quisimos medir la actividad basal y lo que sucede con el sujeto cuando está descansando con ojos cerrados luego la actividad cerebral cuando se controla antes y después de hacer una sesión de ejercicio físico”. En los resultados pudieron visualizar que no existiría un patrón característico tras la intervención con ejercicio físico: “es un error -al estudiar el cerebro- asumir que los sujetos son similares y agruparlos considerando que van a hacer resultados similares. No existe un cerebro promedio para un hombre o uno para mujer, sino que todos estamos en algún rango de cerebros o una escala, no existen cerebros estándar sino enormes variaciones”, sentenció.

Fernando Maureira es profesor de Educación Física, Magíster en Neuropsicología y Altas Capacidades Intelectuales, y Doctor en Neuroeducación, con especialidad en Neurociencias. Ha publicado más de 100 artículos científicos en revistas nacionales e internacionales en las áreas educación física, sicología y medicina. También ha escrito 10 libros, entre ellos Principios de Neuroeducacion Física, Neuropsicología para Educación y otros relacionados con inteligencia. Actualmente es académico e investigador de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación.

Visto 423 veces Modificado por última vez en Martes, 20 Octubre 2020 21:33
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