Miércoles, 27 Noviembre 2013 00:00

Académico de Entomología UMCE se adjudica fondos para proyecto de conservación de especie Eriosyce chilensis

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El académico del Instituto de Entomología de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación, Dr. Cristian Villagra, se adjudicó recientemente fondos del ‘The Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund’ para el financiamiento del proyecto “Eriosyce chilensis, una especie ´invisible´ amenazada de extinción: generando y difundiendo el conocimiento”, que lleva a cabo junto a los científicos Pablo Guerrero, del Instituto de Ecología & Biodiversidad de la Universidad de Chile; y Gastón Carvallo, del Instituto de Biología de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

El proyecto de conservación del ‘chilenito’, nombre común que recibe la especie endémica de Chile ‘Eriosyce chilensis’, un taxón con una distribución extremadamente restringida localizado en una estrecha área costera entre los poblados de Los Molles y Pichidangui, surgió de la observación de la severa situación de amenaza que actualmente posee esta especie, debido a la extracción de individuos, dado que es atractiva para coleccionistas de plantas, además de la destrucción de su hábitat producto de las poblaciones remanentes que se ubican en sitios que han sido ocupados por asentamientos humanos.

Ante este riesgo, los expertos comenzaron a recopilar y generar conocimiento científico que permitiera realizar evaluaciones sobre la demografía y distribución de la especie, para luego diseñar y desarrollar actividades de difusión para fomentar el conocimiento en la comunidad sobre las características y situación de amenaza de E. chilensis.

Como parte del conocimiento científico, explicó el profesor Villagra, planteamos estudiar la genética de la especie, estimando la diversidad genética, tamaños poblacionales efectivos y las tendencias demográficas históricas.

Además, agregó, existen varios aspectos ecológicos desconocidos del chilenito, por lo que nos planteamos realizar investigación en torno a caracterizar la fauna de visitantes florales y las tasas de polinización en esta especie: “Utilizaremos esta información para estimar el riesgo de extinción del chilenito, evaluando si la especie ha entrado en lo que se denomina ‘el vórtice de la extinción’ debido a la interacción entre procesos bióticos y abióticos que favorecen el declive de la población”.

A partir de esto, sostuvo el académico de la UMCE, realizaremos transposiciones didácticas para la generación de aprendizaje significativo en colegios y organizaciones locales que promueven la conservación de especies en la zona, de forma tal de iniciar un proceso de reconocimiento y visibilización de esta especie para las comunidades y nuevas generaciones.

Nuestro trabajo, enfatizó Cristian Villagra, expresa la preocupación que tenemos, no sólo como científicos sino que como ciudadanos, de generar un espacio de conciencia y conocimiento de las especies y ecosistemas que contienen dichas especies: “Creemos que a través de un trabajo colaborativo entre distintos estamentos, académico, educativo y político, podremos lograr que lo que es invisible para muchos sea reconocido y revalorado”.

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