Viernes, 19 Diciembre 2014 00:00

Hallazgos de investigación UMCE-INACH pondría a Chile a la vanguardia de la exploración e indagación científica polar Destacado

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Hallazgos de investigación UMCE-INACH pondría a Chile a la vanguardia de la exploración e indagación científica polar Fotografía: Gentileza Reinaldo Vargas

El investigador del Departamento de Biología de la UMCE y ex alumno de la Universidad, Reinaldo Vargas, formó parte de una expedición científica organizada por el Instituto Antártico Chileno, que viajó este mes al sector conocido como Glaciar Unión (79°45'S, 82°30'O), en la Antártica continental, a unos 1080 km del polo Sur.

Según explicó el propio académico, su participación en la travesía la realizó en el marco del proyecto “Selectividad y especificidad de fotobiontes en el género Caloplaca (Ascomycota liquenizada): comparaciones entre comunidades del Sur de Chile y la Antártica”, seleccionado en el XIX Concurso Nacional de Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica, del Instituto Antártico Chileno (INACH).

La expedición, informó el profesor Vargas, fue coordinada entre el INACH, la Fuerza Aérea, el Ejército y la Armada: “la idea era la realización de la primera actividad científica exploratoria en la zona, con el fin de establecer la estación científica temporal más austral del mundo, que es uno de los grandes hitos del viaje -hay estaciones más al sur, pero no asociadas a la actividad científica-”, detalló, “la estación se armó a mediados de noviembre hasta hace unos días atrás”.

En el grupo viajaron 17 investigadores asociados al INACH, agregó, con diferentes proyectos, desde el estudio de las variaciones glaciológicas del lugar, estudios físicos sobre la radiación ultravioleta, prospección de microorganismos con potencialidades biotecnológicas y el reconocimiento de la diversidad de líquenes, que es el área en que trabaja el científico de la UMCE.

Los exploradores debieron soportar temperaturas promedio de -15°C, con extremas cercanas a los - 40 °C, producto de fuertes vientos que se levantaban, compartió el académico.

En lo que se refiere a su indagación, relató, en los alrededores del campamento, y con la colaboración de efectivos de “Fuerzas Armadas, quienes proporcionaron buena parte de la logística, se identificó preliminarmente la presencia de cerca de una docena de especies de líquenes, algunos potencialmente nuevos para la ciencia, los que corresponden a una diversidad desconocida para esta latitud de la Tierra”.

Esto, junto a los resultados que potencialmente desarrollen sus compañeros, “se convertirá en un hito del conocimiento y exploración antártica, y pondría a Chile a la vanguardia de la exploración e investigación científica polar”, aseguró Vargas.

El estudio contempla la visita por dos años consecutivos para los análisis de materiales, “que considerarán variaciones de caracteres morfológico de las especies, variaciones químicas, además del análisis molecular de los micobiontes (hongos formadores de líquenes) y los fotobiontes (algas que se asocian con estos hongos)”.

El trabajo considera también la incorporación de estudiantes para la realización de tesis y tesinas en aspectos relacionados al proyecto, además de difundir por diferentes medios el conocimiento de la diversidad antártica, con especial énfasis en los líquenes, junto con la preparación de publicaciones científicas y la participación en congresos.

Actualmente, Reinaldo Vargas se desempeña como profesor asistente del Departamento de Biología de la UMCE, realizando docencia en diferentes áreas de la biología vegetal y botánica, en los cursos de Histología, Biología Vegetal I y II, y como colaborador en los cursos de Ecología de Comunidades y Evolución. A su vez, es el encargado del Herbario Federico Johow y colabora con la jefa del Laboratorio de Limnología, Dra. María Catalina Sabando, en el estudio del fitoplancton y el fitobentos en sistemas hídricos de diferentes zonas del país".

Notas asociadas disponibles:
http://www.inach.cl/2014/parte-segundo-grupo-a-investigar-el-area-de-la-estacion-%E2%80%9Cglaciar-union%E2%80%9D/

http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/12/659-608711-9-chile-triplica-investigacion-en-la-antartica-en-los-ultimos-siete-anos.shtml

 

 

 

 

 

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