Lunes, 10 Enero 2022 16:48

Primera investigadora postdoctoral extranjera se integrará al Depto. de Física UMCE para realizar estudio sobre astrofísica Destacado

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"Espero que mi experiencia investigadora sea útil para los/as estudiantes. Además, creo que acercar la astronomía a la educación ayudaría a motivar a los/as jóvenes a seguir carreras científicas", cuenta la Dra. Shivangi Gupta, astrofísica, desde India.

La Dra. Shivangi Gupta, astrofísica originaria de India, se convertirá en la primera investigadora postdoctoral extranjera en llegar a la UMCE para desarrollar su investigación. Su llegada, proyectada para abril de 2022, surge a partir de una iniciativa del Dr. Andreas Reisenegger, académico del Departamento de Física con destacada trayectoria y actualmente investigador responsable del proyecto FONDECYT regular N°1201582 “Exotic magnetic phenomena in the universo: neutron stars and monopoles”, por la cual se publica un anuncio a través de la Sociedad Astronómica de Estados Unidos (AAS Job Register), con apoyo de la Dirección de Investigación y Postgrado de la UMCE.

El objetivo de dicho anuncio era identificar y ofrecer el patrocinio de los/as profesores/as del Departamento de Física y, por consiguiente, de la Universidad, a doctores/as extranjeros/as que quisieran postular sus investigaciones al concurso de postdoctado de FONDECYT y realizarlas bajo el patrocinio de la UMCE. De esta forma surge el interés de la Dra. Gupta, cuyo doctorado se encuentra en el ámbito de la astrofísica de alta energía, específicamente en el estudio de las estrellas de neutrones, área de especialización del Dr. Reisenegger. Precisamente bajo el patrocinio del académico y de la UMCE, la investigadora presenta el proyecto “X-ray studies of accreting pulsars and their environment” ("Estudios de pulsares acretantes y su entorno en rayos X") al concurso FONDECYT Postdoctorado 2022, de ANID.

El Dr. Reisenegger detalla la importancia del estudio. "Se trata de sistemas binarios en que una estrella normal orbita en torno a una estrella de neutrones o pulsar (remanente estelar compacto) y hay un flujo de gas de la primera a la segunda, que lleva a la emisión de rayos X que se pueden detectar desde satélites. Es uno de los entornos más extremos del Universo, con fuerzas gravitacionales y magnéticas extremadamente intensas, y por lo tanto es muy interesante entenderlo en mayor detalle. La Dra. Gupta será la primera investigadora postdoctoral extranjera que se integrará a la UMCE, aportando a su actividad investigativa y a su internacionalización, en beneficio también de la formación de los estudiantes de las pedagogías en ciencias", detalló, destacando que esto es especialmente relevante hoy, en vista de la construcción, en el norte de Chile y durante los próximos años, del observatorio Cherenkov Telescope Array (CTA) y, posiblemente, del Southern Wide-field Gamma-ray Observatory (SWGO). Cabe destacar que el académico es integrante de las colaboraciones científicas asociadas a estos dos observatorios y la UMCE es miembro institucional de SWGO.

Desde India, la Dra. Gupta cuenta que tiene muchas expectativas de su llegada a la UMCE por tres años. "Mi principal interés científico tiene que ver con el estudio de uno de los entornos más extremos de nuestro universo, esto es, el gas caliente atraído por estrellas de neutrones en sistemas binarios. Debido a sus inmensos campos gravitatorios, magnéticos y de radiación, las estrellas de neutrones albergan una variedad de fenómenos físicos complejos en su entorno. Contienen 1,4 masas solares en un volumen del tamaño de una ciudad, lo que brinda la oportunidad de sondear la materia ultradensa, que de otro modo no sería posible estudiar mediante experimentos terrestres. Para estudiarlas, utilicé principalmente observaciones espaciales de estrellas de neutrones", cuenta.

-¿Qué piensa sobre ser la primera investigadora postdoctoral extranjera en llegar a la UMCE? ¿qué espera de su estadía en nuestra Universidad?

-Me siento muy entusiasmada y honrada de ser la primera investigadora postdoctoral extranjera en la UMCE. Tengo muchas ganas de vivir experiencias nuevas y emocionantes. Nunca antes había estado en ningún país extranjero, por lo que será una experiencia única para mí, tanto a nivel personal como académico. Estoy realmente agradecida con mi anfitrión, el profesor Andreas Reisenegger, por su constante apoyo durante el proceso de solicitud. Tengo muchas ganas de ampliar mi horizonte en la investigación y contribuir a la comunidad investigadora chilena.

-UMCE es una universidad donde se forman a futuros/as profesores/as, ¿cuál cree que es el impacto que tendrá su investigación para nuestros/as estudiantes? ¿cuál es la importancia de acercar la astronomía al mundo de la educación? 

-La astronomía siempre me ha fascinado desde que era pequeña, sin embargo, mientras crecía no tuve mucho acceso a la astronomía observacional. Me siento extremadamente privilegiada de seguirla como mi carrera de investigación. Hoy en día, las universidades de la India ofrecen cursos de astronomía a nivel de maestría. Estoy impartiendo un curso de laboratorio de astronomía aquí en mi instituto UM-DAE/CEBS, en Mumbai. La docencia en sí ha sido una experiencia de aprendizaje para mí y en la UMCE espero que mi experiencia investigadora sea útil para los/as estudiantes. Además, creo que acercar la astronomía a la educación ayudaría a motivar a los/as jóvenes a seguir carreras científicas.

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