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Jueves, 17 Diciembre 2015 00:00

Investigadora del D. de Química integra proyecto internacional para favorecer degradación de contaminantes del agua Destacado

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La académica del Departamento de Química de la UMCE Lorena Barrientos forma parte del equipo de investigadores que recientemente se adjudicaron fondos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas del gobierno español, para llevar a cabo su proyecto “Desarrollo de Fotocatalizadores basados en Nanoestructuras de Dióxido de Titanio para Degradación de Contaminantes del Agua”.

La iniciativa, encabezada por Miguel Laguna Bercero, del Instituto de Ciencias de Materiales de la Universidad de Zaragosa España, pretende desarrollar nanoestructuras basadas en dióxido de titanio (TiO2) como materiales fotocatalíticos en la degradación de contaminantes del agua.

Un material fotocatalitico, explicó la investigadora de la UMCE, “por acción de la luz genera especies químicas altamente reactivas que eliminan al contaminante del agua. En este caso, el TiO2 actúa con un foto catalizador, absorbiendo luz para degradar al contaminante a especies inocuas como CO2 y H2O (…). “En química verde, se busca que se generen como productos CO2 y H2O, proceso que se llama mineralizacion y que justamente TiO2 hace”.

El grupo chileno participante en el proyecto, enfatizó Lorena Barrientos, posee amplia experiencia en el diseño químico y fabricación de este tipo de compuestos y su desempeño como fotocatalizador. A su vez, el equipo español tiene una vasta trayectoria en caracterización estructural, microestructural y eléctrica, permitiendo complementar, enaltecer y enriquecer los resultados obtenidos por el grupo chileno.

A través de esta investigación, puntualizó, se espera “consolidar y formalizar la colaboración académica entre ambos grupos, y contribuir en la formación de personal para la utilización de instrumentación científica, fundamentalmente en el uso de técnicas avanzadas de microscopía electrónica, que en Chile no se encuentran disponibles”.

El rol de la investigadora chilena, es equivalente al del español: “ambos somos responsables de desarrollar el proyecto, con los nanomateriales desarrollados por mi grupo de investigación. Además estudiaremos el impacto de mis productos en contaminantes chilenos y su desempeño fotocatalitico”.

Por qué el dióxido de titanio. Lorena Barrientos destacó que además de eliminar contaminantes, es “un material abundante en la naturaleza y económico, permitiendo su escalabilidad en un futuro, dado el tipo de aplicación”.

Respecto de la reducción de contaminantes, la especialista señaló que degrada principalmente aquellos orgánicos: “el proyecto busca estudiar su potencial impacto en dos contaminantes comunes: Uno que es residuo de la industria química, como azul de metileno, y el otro es el principal pesticida que se vende en Chile, que es el 2,4-D, que se encuentra prohibido en Europa y USA”.

Junto a lo anterior, explorarán la fabricación de materiales nanoestructurados de TiO2 mediante una estrategia totalmente nueva, que se basa en la cristalización de eutécticos para la obtención de materiales fotocatalíticos y la caracterización de la respuesta fotoelectroquímica mediante espectroscopia de impedancias in situ (EIS).

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Gladys Acuña Duarte

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