Martes, 14 Julio 2020 18:05

Artículo de académico del Departamento de Física UMCE es publicado en destacada revista científica Destacado

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La publicación aborda el cálculo realizado por primera vez por el astrofísico indio Subrahmanyan Chandrasekhar, que mide la masa máxima que puede alcanzar una enana blanca (remanente de una estrella de baja masa que ha agotado su combustible nuclear).

“El límite de Chandrasekhar para principiantes” es el nombre de un nuevo artículo publicado por el académico del Departamento de Física UMCE Jorge Pinochet en la Revista Mexicana de Física, publicación de corriente principal, indexada en Scopus, con alto factor de impacto, indexada en bases de datos internacionales de prestigio y que tienen influencia en el desarrollo del conocimiento.

El artículo aborda el cálculo realizado por primera vez por el astrofísico indio Subrahmanyan Chandrasekhar, que mide la masa máxima que puede alcanzar una enana blanca. “Una enana blanca es el remanente de una estrella de baja masa que ha agotado su combustible nuclear. Para expresarlo en términos simples, una enana blanca es un cadáver estelar. Las enanas blancas son objetos muy pequeños y densos. Cuando el Sol agote su fuente de energía nuclear dentro de aproximadamente 5000 millones de años, se convertirá en una enana blanca, y por lo tanto habrá muerto como estrella (aunque seguirá brillando por mucho tiempo)”, explica el profesor Pinochet. “El valor del límite de Chandrasekhar  se estima en 1.44 masas solares. Es decir, en teoría, cuando los astrónomos apuntan sus telescopios al espacio, no deberían encontrar enanas blancas con masas superiores a 1,44 veces la masa de nuestro Sol (y esto es lo que ha ocurrido hasta ahora)”, agrega.

De esta forma, el objetivo del artículo es acercar el estudio de esta materia a estudiantes de educación superior del área. “El cálculo detallado del límite de Chandrasekhar es matemáticamente muy complejo, ya que requiere combinar la mecánica cuántica con la teoría de la relatividad especial de Einstein, lo que limita el segmento de estudiantes que pueden acceder al tema. El artículo tiene un doble propósito: el primero es presentar una derivación heurística del límite de Chandrasekhar, que solo utiliza álgebra elemental; y el segundo es clarificar la génesis del descubrimiento de Chandrasekhar, así como los aspectos conceptuales del tema. Por lo tanto, el artículo puede resultar especialmente útil para apoyar el proceso formativo de los estudiantes de la mención en astronomía de la carrera”, detalla.

-¿Cuál es la importancia de estudiar las enanas blancas y el límite de Chandrasekhar, profesor?

-El estudio de las enanas blancas es importante por diversas razones. Por ejemplo, su estudio permite comprender mejor la evolución y el destino de estrellas de baja masa como nuestro Sol. Las enanas blancas también son importantes ya que cuando forman parte de sistemas binarios pueden convertirse en Supernovas de tipo IA, que son candelas estándar que hacen posible medir grandes distancias astronómicas. Históricamente, las enanas blancas abrieron el camino para el descubrimiento de las estrellas de neutrones y los agujeros negros. Y en todos estos temas (y en otros muchos que por motivos de espacio no mencionamos aquí), el límite de Chandrasekhar juega un rol fundamental.

El artículo “El límite de Chandrasekhar para principiantes” está disponible en https://doi.org/10.31349/RevMexFisE.17.125

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