Lunes, 04 Septiembre 2017 18:34

Astrofísico UMCE realiza estadía en Europa, en el marco de investigación sobre rotación estelar Destacado

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El seguimiento lo realiza desde Tierra, pero de acuerdo a datos proporcionados por la misión espacial Kepler 2.


Una pasantía de investigación en Alemania y Francia, realizó el astrofísico y académico del Departamento de Física UMCE, Dr. Cristián Cortés, entre el 5 de agosto y el 2 de septiembre, en el marco de su estudio “Misión Kepler 2 y la rotación estelar: caracterización espectroscópica de sus blancos”.

Durante su estadía, desarrolló actividades de Investigación en Garching, Alemania, en las oficinas centrales de European Southern Observatory, así como en el Laboratorio Universo y Partículas, de la Universidad de Montpellier, Francia, en la línea de su investigación desarrollada durante los últimos años a través del Concurso de Iniciación en investigación de CONICYT 2015.

El proyecto de Cristián Cortés busca indagar en las características de estrellas parecidas al Sol: “me interesa investigar cómo la rotación va a influenciar la vida de las estrellas y principalmente la vida de estrellas parecidas al Sol, más viejas o más jóvenes”. Muchas de ellas “presentan variabilidad similar, a pesar de ser muy diferentes entre sí. Para poder discriminar si es por rotación, una mancha o que está eclipsando con otra estrella uno requiere realizar un seguimiento espetroscópico desde Tierra, que consiste en tomar espectros de esta estrella”.

Ese seguimiento lo realiza desde Tierra, pero de acuerdo a datos proporcionados por la misión espacial Kepler 2 (https://www.nasa.gov/mission_pages/kepler/main/index.html) –que observa un campo del cielo por seis meses seguidos, con imágenes cada 30 minutos- cubriendo determinadas regiones del cielo por 80 días seguidos e ininterrumpidos cada vez, proporcionando datos sobre la variabilidad de las estrellas. Según informó el investigador, estudiantes de la Facultad de Ciencias Básica trabajan como personal técnico en el análisis espectral de las estrellas observadas.

“Uno imaginaría que las estrellas son unos puntos blancos o de algún color específico, inertes. Pero no es así, rotan a diferentes velocidades pero además esa rotación evoluciona con la vida de cada una de las estrellas”. Identificando a estas estrellas, podremos ver “si el Sol es una estrella que rota más lento porque es un caso típico en el sistema planetario o si realmente no se comporta de esta forma. Si la química solar está relacionada con su rotación. Además voy a poder describir en términos evolutivos cuáles son los valores que debo esperar para un Sol más joven”.

“Se cree que la rotación es un parámetro importantísimo dentro de la evolución de las estrellas, pero fue dejado de lado por mucho tiempo por razones de carácter técnico, porque obtener estos datos desde Tierra era muy difícil. Sólo a través de telescopios espaciales es posible monitorear las estrellas”. Por ello, misiones como Kepler permitieron “que se abriera nuevamente el campo de la rotación y se está viendo que es un parámetro fundamental para modelar las estrellas”.

La investigación del Dr Cortés se extenderá hasta el año 2018.

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